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Napol√©on et la poste aux arm√©es                            


Face aux conflits √† travers l'Europe et √† l'importance de l'arm√©e mise en place par Napol√©on, il √©tait important pour ce dernier d' avoir une poste simple et efficace. Pour cela il s'appuiera sur l'organisation postale mise en place suite √† la R√©volution fran√ßaise. Il nommera le comte de Lavalette (Marie Chamans de Lavalette) responsable du service des Postes avec le grade de commissaire g√©n√©ral. La poste des arm√©es sera une poste d'Etat bas√©e sur une organisation hi√©rarchique. Un directeur des postes est nomm√© pour chaque arm√©e de campagne, ce dernier a pour mission de recruter le personnel n√©cessaire, tous civils. Le personnel ainsi recrut√© a pour fonction de r√©cup√©rer le courrier dans les bureaux de poste les plus proches des bataillons et de le transmettre au quartier g√©n√©ral. Les commis r√©partissent ensuite le courrier entre les diff√©rents bataillons o√Ļ un militaire, le vaguemestre effectue la distribution. Les soldats doivent payer les frais de port du courrier en France au-del√† le transport reste gratuit.
Napoléon 1er
par Jacques-Louis David 1812


Antoine-Marie Chamans, comte de Lavalette sera nomm√© commissaire g√©n√©ral des Postes le 17 novembre 1801 puis il deviendra directeur g√©n√©ral des Postes le 19 mars 1804 (jusqu'en 1815) lors de l'av√®nement de l'empire. Il sera √† l'origine de la cr√©ation des estafettes mises en place le 15 ao√Ľt 1805. Il s'agit de messagers √† chevaux sp√©cialement d√©di√©s au transport du courrier imp√©rial. Les ma√ģtres de Poste ont la charge de cette organisation en envoyant des postillons de relais en relais afin de transporter un portefeuille ferm√© √† clef dont Napol√©on et Lavalette ont chacun une clef. Le postillon transporte √©galement un livret o√Ļ est inscrit par les ma√ģtres de poste le nom de relais avec les heures de d√©parts et d'arriv√©es. Bien que tr√®s couteux ce service est efficace, il permet de r√©duire les distances. Le premier r√©seau relia en 1805 Paris √† Milan. Plusieurs lignes seront cr√©√©es notamment entre Paris et Madrid, Paris et Hambourg en 1810 ou bien Paris et Amsterdam en 1811. Lavalette attribue l'invention de ce service √† Napol√©on bien que ce mode de transport corresponde √† ce qui avait √©t√© mis en place en 1803 avec les ¬ę courriers du gouvernement ¬Ľ ou plus t√īt les ¬ę chevaucheurs de l'√©curie du roy ¬Ľ qui de relais en relais transportaient le plus rapidement possible le courrier officiel. Lavalette √©crira ¬ę c'est √† l'√©poque de 1805 que je fis usage en grand du syst√®me des estafettes que l'Empereur me commanda d'organiser et dont les bases lui appartenaient ¬Ľ.


                         
                                       Antoine-Marie Chamans                                         Timbre comte de Lavalette
                                                   Comte de Lavalette                                        


Napol√©on avait senti l'inconv√©nient de faire franchir √† un seul homme d'√©normes distances. Il arriva plusieurs fois que des courriers exc√©d√©s de fatigue ou mal servis n'arrivaient pas au gr√© de son impatience. Il ne lui convenait pas non plus de mettre entre les mains d'un seul homme des nouvelles dont la prompte r√©ception pouvait avoir une influence grave et quelquefois d√©cisive sur les √©v√©nements les plus importants. ¬ę j'organisai donc par son ordre le service d'estafettes qui consistait √† faire passer par les postillons de chaque station les d√©p√™ches de cabinet envelopp√©es dans un portefeuille dont nous avions, lui et moi, chacun une clef. Chaque postillon transmettait √† la station suivante un livret o√Ļ le nom de chaque poste √©tait inscrit et o√Ļ l'heure de l'arriv√©e et du d√©part devait √™tre relat√©e. Une amende et des peines s√©v√®res, suivant la r√©cidive punissaient la perte du livret et la n√©gligence du ma√ģtre de poste √† inscrire l'heure de l'arriv√©e et du d√©part. J'eus beaucoup de peine √† obtenir l'ex√©cution de ces formalit√©s.
Mais avec une surveillance active et constante j'en vins √† bout et ce service s'est fait pendant onze ans avec un succ√®s complet et des r√©sultats prodigieux. Je pouvais me rendre compte d'un jour de retard dans l'espace de 400 lieues. L'estafette partait et arrivait tous les jours de Paris et aux points les plus √©loign√©s, Naples, Milan, les Bouches du Cattaro, Madrid, Lisbonne et par suite Tilsitt, Vienne, Presbourg et Amsterdam. C'√©tait d'ailleurs une √©conomie relative, les courriers co√Ľtaient par poste 7 f 50, l'estafette ne co√Ľtait pas 3 francs. L'Empereur recevait le huiti√®me jour les r√©ponses √©crites aux lettres √† Milan et le quinzi√®me √† Naples. Ce service lui fut tr√®s utile. Il fut, je puis le dire sans vanit√©, un des √©l√©ments de ses succ√®s ¬Ľ.
Ce service d'estafettes sera maintenu après la chute de l'Empire jusqu'en 1872 et d'autres lignes seront même créées par exemple entre Paris et Le Havre en 1818.


Le d√©cret de Berlin sera sign√© par Napol√©on le 21 novembre 1806 et sera publi√© au journal officiel le 5 d√©cembre. Ce d√©cret met en place et de fa√ßon officielle le blocus continental contre le Royaume-Uni en l'emp√™chant de commercer avec l'Europe. L'article 2 de ce d√©cret interdira toute forme de correspondance avec le Royaume-Uni : ¬ę Tout commerce et toute correspondance avec les √ģles britanniques sont interdits. En cons√©quence, les lettres ou paquets adress√©s ou en Angleterre ou √† un Anglais, ou √©crits en langue anglaise, n'auront pas cours aux postes et seront saisis ¬Ľ. Il √©crira le 1er d√©cembre 1806 √† Martin Michel Charles Gaudin, son ministre des Finances : ¬ę faites une circulaire et prenez des mesures pour que, dans l'√©tendue de l'Empire, toutes lettres venant d'Angleterre ou √©crites en anglais et par des Anglais soient mises au rebut. Tout cela est fort important, car il faut absolument isoler l'Angleterre ¬Ľ.



Décret de Berlin signé par Napoléon le 21 novembre 1806



Décret de Berlin signé par Napoléon le 21 novembre 1806


La Poste aux arm√©es sera r√©organis√©e le 31 ao√Ľt 1809 par la mise en place d'une organisation sp√©cifique aux deux plus importants quartiers g√©n√©raux. Ils auront un directeur √† leur t√™te, responsable de douze courriers de vingt-trois chevaux et de dix malles-poste. Puis tous les corps d'arm√©e seront dot√©s d'un directeur, d'un courrier, de deux employ√©s et d'une malle-poste. Les lettres envoy√©es par les soldats sont appel√©es les ¬ę lettres de cantini√®res ¬Ľ. En effet les lettres avec des en-t√™tes Napol√©oniennes (l'empereur et l'imp√©ratrice y √©taient repr√©sent√©s) et colori√©es √† la main, seront vendues aux soldats par les cantini√®res qui accompagnent les troupes en campagne. Mais la plupart des soldats √©taient illettr√©s, leurs lettres √©taient donc √©crites par une autre personne.



Entr√©e de Napol√©on 1er dans Berlin par la porte de Brandebourg le 27 octobre 1806
Charles Meynier (1810)

 
En-tête de lettre de cantinière

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